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  • Foto del escritorDr. Ludwing Bacon

Cáncer de pulmón de células no pequeñas (NSCLC)

El cáncer de pulmón afecta a más de 200.000 estadounidenses cada año. Aunque el tabaquismo es la principal causa, cualquier persona puede desarrollar cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón siempre es tratable, sin importar el tamaño, la ubicación, si el cáncer se ha diseminado y hasta dónde se ha diseminado.



Debido a que el cáncer de pulmón está asociado con el tabaquismo, los pacientes pueden sentir que no recibirán mucho apoyo o ayuda porque creen que otros pensarán que su comportamiento causó la enfermedad. La verdad es que la mayoría de los fumadores no desarrollan cáncer de pulmón y no todas las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón fuman. El cáncer de pulmón es una enfermedad que puede afectar a cualquier persona. De hecho, la mayoría de las personas que padecen cáncer de pulmón en la actualidad han dejado de fumar años antes o nunca han fumado. El cáncer de pulmón es una enfermedad que puede afectar a cualquier persona. De hecho, la mayoría de las personas que padecen cáncer de pulmón en la actualidad han dejado de fumar años antes o nunca han fumado.


Tipos de NSCLC


El NSCLC comienza en las células epiteliales. Es importante que los médicos distingan entre el cáncer de pulmón que comienza en las células escamosas y el cáncer de pulmón que comienza en otras células. Esta información se utiliza para determinar las opciones de tratamiento.


Los diferentes tipos de NSCLC son:

  • Adenocarcinoma

  • Carcinoma de células escamosas

  • Carcinoma de células grandes

  • NSCLC-NOS (no especificado de otra manera) o NSCLC indiferenciado

Tejido pulmonar normal

El NSCLC es el tipo más común de cáncer de pulmón y representa el 84% de todos los diagnósticos de cáncer de pulmón.

Pulmón - Adenocarcinoma

Las personas de 65 años o más tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad. La edad promedio de diagnóstico es de 70 años.




El cáncer de pulmón es el segundo cáncer más común y la principal causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres. Se estima que este año se producirán 131,880 (69,410 hombres y 62,470 mujeres) muertes por esta enfermedad.

El cáncer de pulmón representa alrededor del 25% de las muertes por cáncer

Pulmón - carcinoma de células escamosas



Sin embargo, las tasas de muerte por la enfermedad han disminuido en un 54% desde 1990 en los hombres y en un 30% en las mujeres desde 2002. De 2014 a 2018, las tasas de muerte de los hombres con cáncer de pulmón se redujeron en un 5% cada año. Las tasas de mortalidad de las mujeres con cáncer de pulmón disminuyeron un 4% por año.




Factores de riesgo y prevención


Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Aunque los factores de riesgo a menudo influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no lo causa directamente. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras sin factores de riesgo conocidos sí lo hacen.


Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle NSCLC:

  • Tabaco y tabaquismo. El humo del tabaco daña las células de los pulmones y hace que las células crezcan de forma anormal. El riesgo de que fumar produzca cáncer es mayor para las personas que fuman mucho o durante mucho tiempo. La exposición regular al humo de los cigarrillos, puros o pipas de otra persona puede aumentar el riesgo de cáncer de pulmón de una persona, incluso si esa persona no fuma. Esto se llama humo de tabaco ambiental (ETS) o humo de tabaco "de segunda mano" .

  • Amianto. Estos son cristales similares a pelos que se encuentran en muchos tipos de rocas y se utilizan a menudo como aislamiento ignífugo en edificios. Cuando se inhalan fibras de asbesto, pueden irritar los pulmones. Muchos estudios muestran que la combinación de tabaquismo y exposición al asbesto es particularmente peligrosa. Las personas que trabajan con asbesto en un trabajo como la construcción naval, la extracción de asbesto, el aislamiento o la reparación de frenos de automóviles y que fuman tienen un mayor riesgo de desarrollar NSCLC

  • Radón. Este es un gas invisible e inodoro liberado naturalmente por algunos suelos y rocas. La exposición al radón se ha asociado con un mayor riesgo de algunos tipos de cáncer, incluido el cáncer de pulmón. La mayoría de las ferreterías tienen equipos que prueban los niveles de radón en el hogar y los sótanos se pueden ventilar para reducir la exposición al radón.

  • Otras sustancias. Otras sustancias, como gases o productos químicos en el trabajo o en el medio ambiente, pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle cáncer de pulmón. En algunas partes del mundo, las personas expuestas a las llamas de la cocina del carbón o la madera pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. Además, los vapores del gas diesel o de la soldadura de metales podrían aumentar el riesgo de cáncer de pulmón. Otros factores que pueden aumentar el riesgo de cáncer de pulmón incluyen la exposición a radiación, arsénico, níquel y cromo.

  • Genética. Algunas personas tienen una predisposición genética al cáncer de pulmón. Incluso si nunca fuman cigarrillos, las personas con un padre, un hermano o una hermana con cáncer de pulmón podrían tener un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón debido a cambios genéticos.

  • Exposición de Biomasas (humo de leña): Existe evidencia epidemiológica de que la exposición intradomiciliaria a humo de biomasa aumenta el riesgo de las enfermedades respiratorias crónicas como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, tuberculosis y cáncer de pulmón en los adultos.

Prevención


Diferentes factores causan diferentes tipos de cáncer. Los investigadores continúan investigando qué factores causan el NSCLC, incluidas las formas de prevenirlo. Aunque no existe una forma comprobada de prevenir completamente el NSCLC, es posible que pueda reducir su riesgo.


La forma más importante de prevenir el cáncer de pulmón es evitar el humo del tabaco. Las personas que nunca fuman tienen el menor riesgo de cáncer de pulmón. Las personas que fuman pueden reducir su riesgo de cáncer de pulmón al dejar de fumar , pero su riesgo de cáncer de pulmón seguirá siendo más alto que las personas que nunca fumaron.


Los intentos de prevenir el cáncer de pulmón con vitaminas u otros tratamientos no han funcionado. Por ejemplo, el betacaroteno, un fármaco relacionado con la vitamina A, se ha probado para la prevención del cáncer de pulmón. No redujo el riesgo de cáncer. En las personas que continuaron fumando, el betacaroteno en realidad aumentó el riesgo de cáncer de pulmón.


Detección


Los exámenes de detección se utilizan para buscar cáncer antes de que tenga algún síntoma o signo. Los científicos han desarrollado, y continúan desarrollando, pruebas que pueden usarse para detectar a una persona en busca de tipos específicos de cáncer. Los objetivos generales de la detección del cáncer son reducir el número de personas que mueren a causa de la enfermedad o eliminar por completo las muertes por cáncer.


La detección del cáncer de pulmón se realiza con una prueba llamada tomografía computarizada helicoidal o espiral de dosis baja (TC o TAC). Una tomografía computarizada toma imágenes del interior del cuerpo con una máquina de rayos X. Luego, una computadora combina estas imágenes en una imagen tridimensional detallada que muestra cualquier anomalía o tumor.



Síntomas y Signos


Las personas con NSCLC pueden experimentar los siguientes síntomas o signos. A veces, las personas con NSCLC no presentan ninguno de estos cambios. O bien, la causa de un síntoma puede ser una afección médica diferente que no sea cáncer.

  • Fatiga

  • Tos

  • Dificultad para respirar

  • Dolor de pecho, si un tumor se disemina al revestimiento del pulmón u otras partes del cuerpo cerca de los pulmones.

  • Pérdida de apetito

  • Toser flema o moco

  • Tosiendo sangre

  • Pérdida de peso involuntaria

  • Ronquera

Para las personas con NSCLC que no presentan síntomas, el cáncer puede detectarse en una prueba de imagen, como una radiografía de tórax o una tomografía computarizada, que se realiza por algún otro motivo, como la detección de una enfermedad cardíaca. A la mayoría de las personas con NSCLC se les diagnostica cuando el tumor crece, ocupa espacio o comienza a causar problemas en partes del cuerpo cercanas a los pulmones. Un tumor de pulmón también puede producir líquido que puede acumularse en el pulmón o el espacio alrededor del pulmón o expulsar el aire de los pulmones y hacer que el pulmón colapse. Esto evita que el oxígeno ingrese al cuerpo y que el dióxido de carbono salga del cuerpo al bloquear el flujo de aire hacia los pulmones o al consumir el espacio que normalmente se requiere para que ingrese oxígeno y salga dióxido de carbono del pulmón.


El NSCLC puede diseminarse a cualquier parte del cuerpo a través de un proceso llamado metástasis. Por lo general, se disemina a los ganglios linfáticos, otras partes de los pulmones, los huesos, el cerebro, el hígado y las estructuras cercanas a los riñones llamadas glándulas suprarrenales. Las metástasis de NSCLC pueden causar:

  • Más dificultades respiratorias

  • Dolor de huesos

  • Dolor abdominal o de espalda

  • Dolor de cabeza

  • Debilidad

  • Convulsiones.

  • Dificultades del habla

  • En raras ocasiones, un tumor de pulmón puede liberar hormonas que causan problemas como niveles bajos de sodio en sangre o niveles altos de calcio en sangre

Diagnósticos


Pruebas de imagen

Las exploraciones por imágenes son muy importantes en el cuidado de las personas con NSCLC. Sin embargo, ninguna prueba es perfecta y ninguna exploración puede diagnosticar el NSCLC. Solo una biopsia puede hacer eso (ver más abajo). Los resultados de la radiografía y la exploración de tórax deben combinarse con el historial médico de la persona, un examen físico, análisis de sangre e información de la biopsia para formar una historia completa sobre dónde comenzó el cáncer y si se ha propagado o hacia dónde.

  • Tomografía computarizada. Una tomografía computarizada produce imágenes que permiten a los médicos ver el tamaño y la ubicación de un tumor de pulmón y / o metástasis de cáncer de pulmón. Una tomografía computarizada toma imágenes del interior del cuerpo usando radiografías tomadas desde diferentes ángulos. Una computadora combina estas imágenes en una imagen tridimensional detallada que muestra cualquier anomalía o tumor. Se puede usar una tomografía computarizada para medir el tamaño del tumor. A veces, se administra un tinte especial llamado medio de contraste antes de la exploración para proporcionar mejores detalles en la imagen. Este tinte puede inyectarse en la vena del paciente o administrarse en forma de pastilla o líquido para tragar.

  • Tomografía por emisión de positrones (PET). Una exploración por TEP generalmente se combina con una exploración por TC (ver arriba), llamada exploración por TEP-TC . Sin embargo, es posible que escuche a su médico referirse a este procedimiento simplemente como una tomografía por emisión de positrones. Una tomografía por emisión de positrones es una forma de crear imágenes de órganos y tejidos dentro del cuerpo. Se inyecta una pequeña cantidad de una sustancia azucarada radiactiva en el cuerpo del paciente. Esta sustancia azucarada es absorbida por las células que utilizan la mayor cantidad de energía. Dado que el cáncer tiende a utilizar la energía de forma activa, absorbe más sustancia radiactiva. Luego, un escáner detecta esta sustancia para producir imágenes del interior del cuerpo.

  • Exploración de imágenes por resonancia magnética (IRM). Una resonancia magnética también produce imágenes que permiten a los médicos ver la ubicación de un tumor de pulmón y / o metástasis de cáncer de pulmón y medir el tamaño del tumor. Una resonancia magnética utiliza campos magnéticos, no rayos X, para producir imágenes detalladas del cuerpo. Se administra un tinte especial llamado medio de contraste antes de la exploración para crear una imagen más clara. Este tinte puede inyectarse en la vena del paciente o administrarse en forma de pastilla o líquido para tragar. Sin embargo, la resonancia magnética no funciona bien para tomar imágenes de partes del cuerpo que se mueven, como los pulmones, que se mueven con cada respiración que toma. Por esa razón, la resonancia magnética rara vez se usa para observar los pulmones. Puede ser útil encontrar un cáncer de pulmón que se haya diseminado al cerebro o los huesos.

  • Radiografía. Una gammagrama óseo utiliza un marcador radioactivo para observar el interior de los huesos. El marcador se inyecta en la vena del paciente. Se acumula en áreas del hueso y es detectado por una cámara especial. Los huesos sanos aparecen más claros para la cámara y las áreas de lesiones, como las causadas por el cáncer, se destacan en la imagen.

Los procedimientos que utilizan los médicos para recolectar tejido para diagnosticar el cáncer de pulmón y planificar el tratamiento se enumeran a continuación:

  • Biopsia. Una biopsia es la extracción de una pequeña cantidad de tejido para examinarla con un microscopio. Es útil tener una muestra de tumor más grande para determinar el subtipo de NSCLC y realizar pruebas moleculares adicionales (ver más abajo). Si no se extrae suficiente tumor para realizar estas pruebas, es posible que se necesite otra biopsia. Después de la biopsia, un patólogo analiza la (s) muestra (s). Un patólogo es un médico que se especializa en interpretar pruebas de laboratorio y evaluar células, tejidos y órganos para diagnosticar enfermedades.

  • Broncoscopia. En una broncoscopia , el médico pasa un tubo delgado y flexible con una luz en el extremo hacia la boca o la nariz, hacia abajo a través de la tráquea principal y hacia las vías respiratorias de los pulmones. Un cirujano o un neumólogo pueden realizar este procedimiento. Un neumólogo es un médico que se especializa en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades pulmonares. El tubo le permite al médico ver el interior de los pulmones. Pequeñas herramientas dentro del tubo pueden tomar muestras de líquido o tejido para que el patólogo pueda examinarlas. Los pacientes reciben anestesia leve durante una broncoscopia. La anestesia es un medicamento para bloquear la conciencia del dolor.

  • Aspiración con aguja / biopsia central. Después de adormecer la piel, un tipo especial de radiólogo, llamado radiólogo intervencionista, extrae una muestra del tumor pulmonar para su análisis. Esto se puede hacer con una aguja más pequeña o una aguja más grande, según el tamaño de muestra que se necesite. El médico usa la aguja para extraer una muestra de tejido para analizar. A menudo, el radiólogo usa una tomografía computarizada de tórax o una máquina de rayos X especial llamada fluoroscopio para guiar la aguja. En general, una biopsia central proporciona una mayor cantidad de tejido que una aspiración con aguja. Como se explicó anteriormente, los médicos han aprendido que se necesita más tejido en el NSCLC para el diagnóstico y las pruebas moleculares.

  • Toracocentesis. Después de adormecer la piel del tórax, se inserta una aguja a través de la pared torácica y en el espacio entre el pulmón y la pared del tórax donde se puede acumular líquido. El patólogo extrae el líquido y lo examina en busca de células cancerosas.

  • Toracoscopia. Este procedimiento se realiza en el quirófano y el paciente recibe anestesia general. A través de un pequeño corte en la piel de la pared torácica, un cirujano puede insertar un instrumento especial y una pequeña cámara de video para ayudar en el examen del interior del tórax. Los pacientes necesitan anestesia general para este procedimiento, pero el tiempo de recuperación puede ser más corto con una toracoscopia debido a las incisiones más pequeñas que se utilizan. Este procedimiento puede denominarse cirugía toracoscópica asistida por video o VATS.

  • Mediastinoscopia. Este es un procedimiento quirúrgico que se realiza en el quirófano y el paciente recibe anestesia general. Un cirujano examina y toma una muestra de los ganglios linfáticos en el centro del pecho debajo del esternón haciendo una pequeña incisión en la parte superior del esternón. Este procedimiento también requiere anestesia general y se realiza en un quirófano.

  • Toracotomía. Este procedimiento se realiza en un quirófano y el paciente recibe anestesia general. Luego, un cirujano hace una incisión en el pecho, examina el pulmón directamente y toma muestras de tejido para analizar. La toracotomía es el procedimiento que los cirujanos utilizan con más frecuencia para extirpar por completo un tumor de pulmón.


Descubrir dónde comenzó el cáncer

El NSCLC comienza en los pulmones. Muchos otros tipos de cáncer comienzan en otras partes del cuerpo y se diseminan a los pulmones cuando hacen metástasis. Por ejemplo, el cáncer de mama que se ha diseminado a los pulmones todavía se llama cáncer de mama. Por lo tanto, es importante que los médicos sepan si el cáncer se originó en los pulmones o en otra parte.


Prueba molecular del tumor

Se recomienda realizar pruebas en una muestra de tumor para identificar genes, proteínas y otros factores específicos del tumor. Hay varios genes que pueden tener cambios, llamados mutaciones, en un tumor de pulmón que pueden ayudar a que el cáncer crezca y se disemine. Estas mutaciones se encuentran en el tumor y no en las células sanas del cuerpo. Esto significa que no se heredan ni se transmiten a sus hijos. Las mutaciones genéticas que se sabe que contribuyen al crecimiento del cáncer de pulmón a menudo se producen en 1 o más de varios genes, incluyendo EGFR, ALK, KRAS , HER2, ROS1, RET, MET, BRAF Y NTRK


Hacer frente a un diagnóstico de NSCLC

Para la mayoría de los pacientes, el diagnóstico de NSCLC es extremadamente estresante. Algunos pacientes desarrollan ansiedad y, con menos frecuencia, depresión. Los pacientes y sus familias no deben tener miedo de hablar con el equipo de atención médica sobre cómo se sienten. El equipo de atención médica tiene una capacitación y experiencia especiales que pueden facilitar las cosas a los pacientes y sus familias, y está allí para ayudar.


Dejar de fumar

Incluso después de que se diagnostica el CPCNP, dejar de fumar sigue siendo beneficioso. Las personas que dejan de fumar tienen más facilidad con todos los tratamientos, se sienten mejor, viven más tiempo y tienen un riesgo menor de desarrollar un segundo cáncer de pulmón u otros problemas de salud. Dejar de fumar nunca es fácil y más difícil aún ante el diagnóstico de NSCLC. Si fuma, busque ayuda de familiares, amigos, programas para dejar de fumar y profesionales de la salud. Ninguno de los productos disponibles para dejar de fumar interfiere con el tratamiento del cáncer


Tipos de tratamientos


En la atención del cáncer, los diferentes tipos de médicos a menudo trabajan juntos para crear el plan de tratamiento general del paciente que combina diferentes tipos de tratamientos.


A esto se le llama equipo multidisciplinario . Los equipos de atención del cáncer incluyen una variedad de otros profesionales de la salud, como asistentes médicos, enfermeras practicantes, enfermeras de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, consejeros, dietistas y otros.

Hay 5 formas principales de tratar el NSCLC:

  • Cirugía

  • Terapia de radiación

  • Quimioterapia

  • Terapia dirigida

  • Inmunoterapia

Las descripciones de estos tipos comunes de tratamientos que se usan para el NSCLC se enumeran a continuación, seguidas de un resumen de los planes de tratamiento comunes por etapa. Su plan de atención también incluye tratamiento para los síntomas y efectos secundarios, una parte importante de la atención del cáncer.


Cirugía

El objetivo de la cirugía es extirpar completamente el tumor pulmonar y los ganglios linfáticos cercanos en el pecho. El tumor debe extirparse con un borde circundante o un margen de tejido pulmonar sano. Un “margen negativo” significa que cuando el patólogo examinó el pulmón o un trozo de pulmón que el cirujano extrajo, no se encontró cáncer en el tejido sano que rodea al tumor.


Los siguientes tipos de cirugía se pueden utilizar para el NSCLC:

  • Lobectomía. Los pulmones tienen 5 lóbulos, 3 en el pulmón derecho y 2 en el izquierdo. Una lobectomía es la extirpación de un lóbulo completo del pulmón. Actualmente se cree que es el tipo de cirugía más eficaz, incluso cuando el tumor pulmonar es muy pequeño.

  • Una resección en cuña. Si el cirujano no puede extirpar un lóbulo completo del pulmón, el cirujano puede extirpar el tumor, rodeado por un margen de pulmón sano.

  • Segmentectomía. Esta es otra forma de extirpar el cáncer cuando no se puede extirpar un lóbulo completo del pulmón. En una segmentectomía, el cirujano extirpa la parte del pulmón donde se desarrolló el cáncer.

  • Neumonectomía. Si el tumor está cerca del centro del tórax, es posible que el cirujano deba extirpar todo el pulmón.

Terapia de radiación

La radioterapia es el uso de rayos X de alta energía u otras partículas para destruir las células cancerosas. Si necesita radioterapia, consultará a un especialista llamado oncólogo radioterapeuta. Un oncólogo radiólogo es el médico que se especializa en administrar radioterapia para tratar el cáncer. El tipo más común de radioterapia se llama radioterapia de haz externo, que es radiación administrada desde una máquina fuera del cuerpo. Un régimen o programa de radioterapia generalmente consiste en una cantidad específica de tratamientos administrados durante un período de tiempo determinado. Esto puede variar desde unos pocos días de tratamiento hasta varias semanas.


Terapias con medicación

La terapia sistémica es el uso de medicamentos para destruir las células cancerosas. Este tipo de medicamento se administra a través del torrente sanguíneo para llegar a las células cancerosas de todo el cuerpo. Las terapias sistémicas generalmente son recetadas por un oncólogo médico, un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer con medicamentos.


Los tipos de terapias sistémicas que se utilizan para el NSCLC incluyen:

  • Quimioterapia

  • Terapia dirigida

  • Inmunoterapia

Efectos físicos, emocionales y sociales del cáncer

El cáncer y su tratamiento provocan síntomas físicos y efectos secundarios, así como efectos emocionales, sociales y económicos. El manejo de todos estos efectos se denomina cuidados paliativos o cuidados de apoyo. Es una parte importante de su atención que se incluye junto con los tratamientos destinados a retardar, detener o eliminar el cáncer.




Atención de seguimiento


La atención de las personas diagnosticadas con cáncer no finaliza cuando finaliza el tratamiento activo. Su equipo de atención médica continuará verificando que el cáncer no haya regresado, controlará los efectos secundarios y controlará su salud en general. A esto se le llama atención de seguimiento.


Su atención de seguimiento puede incluir exámenes físicos regulares, pruebas médicas o ambos. Los médicos desean realizar un seguimiento de su recuperación en los meses y años venideros.


Se puede recomendar la rehabilitación del cáncer, y esto podría significar cualquiera de una amplia gama de servicios, como fisioterapia, asesoramiento profesional, manejo del dolor, planificación nutricional y / o asesoramiento emocional. El objetivo de la rehabilitación es ayudar a las personas a recuperar el control sobre muchos aspectos de sus vidas y a permanecer tan independientes y productivas como sea posible.


Estar atento a la recurrencia o un segundo cáncer

Uno de los objetivos de la atención de seguimiento es detectar una recurrencia, lo que significa que el cáncer ha regresado. El cáncer reaparece porque es posible que pequeñas áreas de células cancerosas no se detecten en el cuerpo. Con el tiempo, estas células pueden aumentar en número hasta que aparezcan en los resultados de las pruebas o causen signos o síntomas. Durante la atención de seguimiento, un médico familiarizado con su historial médico puede brindarle información personalizada sobre su riesgo de recurrencia. Algunas personas pueden hacerse análisis de sangre o pruebas de diagnóstico por imágenes como parte de la atención de seguimiento regular, pero las recomendaciones de las pruebas dependen de varios factores, incluido el tipo y la etapa del cáncer diagnosticado por primera vez y los tipos de tratamiento administrados.


Manejo de los efectos secundarios tardíos y a largo plazo

La mayoría de las personas esperan experimentar efectos secundarios al recibir tratamiento. Sin embargo, a los sobrevivientes a menudo les sorprende que algunos efectos secundarios puedan persistir más allá del período de tratamiento. Estos se denominan efectos secundarios a largo plazo. Otros efectos secundarios llamados efectos tardíos pueden aparecer meses o incluso años después. Los efectos a largo plazo y tardíos pueden incluir cambios físicos y emocionales.


Mantener registros médicos personales

Usted y su médico deben trabajar juntos para desarrollar un plan de atención de seguimiento personalizado. Asegúrese de hablar sobre cualquier inquietud que tenga sobre su futura salud física o emocional. ASCO ofrece formularios para ayudar a realizar un seguimiento del tratamiento contra el cáncer que recibió y desarrollar un plan de atención de supervivencia cuando se complete el tratamiento.

Este también es un buen momento para hablar con su médico sobre quién dirigirá su atención de seguimiento. Algunos sobrevivientes continúan viendo a su oncólogo, mientras que otros regresan al cuidado de su médico de familia u otro profesional de la salud. Esta decisión depende de varios factores, incluidos el tipo y la etapa del cáncer, los efectos secundarios, las reglas del seguro médico y sus preferencias personales.


Supervivencia


¿Qué es la supervivencia?

La palabra "supervivencia" significa diferentes cosas para diferentes personas. Las definiciones comunes incluyen:

  • No tener signos de cáncer después de finalizar el tratamiento.

  • Viviendo con, a través y más allá del cáncer. Según esta definición, la supervivencia al cáncer comienza en el momento del diagnóstico y continúa durante el tratamiento y durante el resto de la vida de una persona.

La supervivencia es una de las partes más complicadas de tener cáncer. Esto se debe a que es diferente para todos. Algunas personas continúan recibiendo tratamiento contra el cáncer durante mucho tiempo para reducir el riesgo de recurrencia o para controlar el cáncer como una enfermedad crónica.


Los sobrevivientes pueden experimentar una mezcla de sentimientos fuertes, que incluyen alegría, preocupación, alivio, culpa y miedo. Algunas personas dicen que aprecian más la vida después de un diagnóstico de cáncer y han ganado una mayor aceptación de sí mismas. Otros se vuelven muy ansiosos por su salud y no están seguros de cómo hacer frente a la vida cotidiana.


Los sobrevivientes pueden sentir algo de estrés cuando sus frecuentes visitas al equipo de atención médica terminan después de completar el tratamiento. A menudo, las relaciones que se establecen con el equipo de atención del cáncer brindan una sensación de seguridad durante el tratamiento y las personas extrañan esta fuente de apoyo. Esto puede ser especialmente cierto cuando surgen nuevas preocupaciones y desafíos con el tiempo, como cualquier efecto tardío del tratamiento, desafíos emocionales que incluyen el miedo a la recurrencia, problemas de salud sexual y fertilidad, y problemas financieros y laborales.

Cada sobreviviente tiene preocupaciones y desafíos individuales. Con cualquier desafío, un buen primer paso es poder reconocer tus miedos y hablar sobre ellos. El afrontamiento eficaz requiere:

  • Comprender el desafío al que se enfrenta

  • Pensando en soluciones

  • Pedir y permitir el apoyo de los demás.

  • Sentirse cómodo con el curso de acción que elija

A muchos sobrevivientes les resulta útil unirse a un grupo de apoyo en persona o una comunidad en línea de sobrevivientes. Esto le permite hablar con personas que han tenido experiencias similares de primera mano. Otras opciones para encontrar apoyo incluyen hablar con un amigo o miembro de su equipo de atención médica, asesoramiento individual o solicitar ayuda en el centro de recursos de aprendizaje del lugar donde recibió el tratamiento.


Para mayor información visita al

Dr. Ludwing A. Bacon Fonseca

(Especialista en Cáncer de Pulmón)


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