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  • Foto del escritorDr. Ludwing Bacon

¿Eliminar el consumo de alcohol reduce el riesgo de cáncer?

El enero seco ha llegado a su fin, al menos para aquellos que se subieron al moderno carro de no beber alcohol después de las fiestas.


Los beneficios de beber menos alcohol están bien documentados. Una revisión sistemática de 63 estudios , por ejemplo, encontró que reducir o dejar el alcohol reducía el riesgo de hospitalización, lesiones y muerte de las personas. El cambio de estilo de vida también mejoró la salud física y mental de las personas, así como su calidad de vida.


Sin embargo, cuando se trata del riesgo de cáncer, los beneficios de dejar o reducir el consumo de alcohol siguen siendo mucho menos claros, según un nuevo informe de la agencia contra el cáncer de la Organización Mundial de la Salud (OMS).


Después de revisar docenas de estudios, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC) concluyó que, para la mayoría de los cánceres relacionados con el alcohol, existe evidencia limitada que respalde un vínculo entre eliminar o reducir el consumo de alcohol y reducir el riesgo de cáncer.



Más específicamente, el grupo de trabajo de la IARC, que incluía a 15 científicos de ocho países, informó evidencia "limitada" sobre esta asociación para el cáncer de laringe, colorrectal (CCR) y de mama , así como evidencia "inadecuada" para el cáncer de faringe y de hígado .


El informe destacó dos excepciones: Reducir o dejar el alcohol se asoció con un menor riesgo de cáncer oral y de esófago . El grupo de trabajo de la IARC basó esta conclusión en grandes estudios sobre el abandono del alcohol a largo plazo en estos tipos de cáncer. 

Aún así, anotaron los autores, existen "lagunas científicas importantes" para la mayoría de los cánceres relacionados con el alcohol.


Tome los datos sobre CRC. Dos estudios encontraron que reducir el consumo de alcohol parecía reducir el riesgo de CCR, mientras que otros dos, que se centraron en la duración de dejar de fumar, no sugirieron una reducción del riesgo de CCR.


"Dadas las inconsistencias entre los estudios y los pocos estudios sobre la duración de dejar de fumar, el grupo de trabajo concluyó que había evidencia limitada de que la reducción o el abandono del alcohol reduce el riesgo de cáncer colorrectal ", escribieron los autores.


Para el cáncer de hígado, los expertos observaron una asociación entre dejar el alcohol y un menor riesgo de cáncer, pero ese estudio de cohorte solo incluyó a personas con enfermedad hepática relacionada con el alcohol. Fuera de este estudio, el grupo de la IARC no encontró una asociación clara entre dejar de beber y el cáncer de hígado entre personas sin enfermedad hepática relacionada con el alcohol en los otros 11 estudios evaluados.


Para el cáncer de faringe, la evidencia fue limitada en general, pero un análisis que analizó el abandono a largo plazo y el cáncer de orofaringe o hipofaringe encontró un riesgo 26% menor (IC del 95%, 0,50-1,09). Sin embargo, esa asociación desapareció después de ajustar por el historial de tabaquismo detallado (odds ratio, 0,95; IC del 95 %, 0,56-1,61), y el grupo de trabajo concluyó, en general, que "no había pruebas suficientes de que la reducción o el abandono del alcohol reducen el cáncer de faringe". riesgo."

El grupo de trabajo de la IARC encontró evidencia suficiente que vincula el abandono del consumo de alcohol y la reducción del riesgo de cánceres orales y de esófago.


Por ejemplo, un análisis conjunto internacional , que incluyó 12 estudios que evaluaron un vínculo entre dejar de fumar y beber alcohol y el riesgo de cáncer oral, encontró que una mayor duración desde que se dejó de fumar se asoció con un menor riesgo. No beber durante hasta 4 años se asoció con un 19 % menos de riesgo de cáncer oral, dejar de beber durante 5 a 9 años se asoció con un 23 % menos de riesgo, mientras que dejar de beber durante 20 años se asoció con un 55 % menos de riesgo. 


"Dada la evidencia consistente de un riesgo reducido de cáncer oral asociado con el abandono del alcohol a largo plazo", el grupo de trabajo de la IARC concluyó que había "evidencia suficiente de que la reducción o el abandono del alcohol reduce el riesgo de cáncer oral".


El grupo de trabajo también encontró "evidencia suficiente de estudios mecanicistas de que dejar el alcohol reduce la carcinogénesis relacionada con el alcohol". En otras palabras, dejar de beber parecía revertir ciertos mecanismos biológicos que promueven el cáncer. 

Aparte del reciente informe de la IARC, algunos estudios individuales han sugerido que dejar o reducir el consumo de alcohol puede reducir el riesgo de ciertos cánceres. 

Por ejemplo , un gran estudio poblacional de alrededor de 4,5 millones de personas en Corea encontró un riesgo menor de cánceres relacionados con el alcohol entre los bebedores leves que dejaron de beber (índice de riesgo ajustado [aHR], 0,96) y los bebedores empedernidos que redujeron sus niveles de consumo de alcohol a niveles leves. (aHR, 0,92) o moderado (aHR, 0,91). Sin embargo, es posible que estos hallazgos no sean generalizables más allá de las poblaciones de Asia oriental.


Abordar las lagunas de evidencia existentes podría ayudar a "apoyar las medidas de control del alcohol para reducir el consumo", concluyó el grupo de trabajo de la IARC.


El caso para limitar el alcohol


Si bien la evidencia que vincula la reducción o el abandono del consumo de alcohol con un menor riesgo de cáncer sigue siendo limitada, la asociación opuesta está bien establecida: un mayor consumo de alcohol sí aumenta el riesgo de cáncer


Un análisis anterior de la IARC estimó que el consumo de alcohol representa aproximadamente el 4% de los cánceres recién diagnosticados en todo el mundo, más comúnmente cáncer de esófago, hígado y mama. La IARC incluso ha clasificado el alcohol como carcinógeno del grupo 1 , destacando la fuerte evidencia que demuestra que el alcohol puede causar cáncer en humanos.


Los expertos también recomiendan seguir las pautas existentes para el consumo de alcohol. Las pautas de la Sociedad Estadounidense del Cáncer y del Departamento de Agricultura y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. especifican limitar el consumo de alcohol a una bebida o menos para las mujeres y dos bebidas o menos para los hombres en un día determinado. 


En una publicación de blog del 9 de enero de 2023, el director del Instituto Nacional sobre el Abuso de Alcohol y Alcoholismo , George F. Koob, PhD, promocionó los conocidos beneficios de limitar el consumo de alcohol.


"Las investigaciones muestran que incluso pequeñas cantidades de alcohol pueden conllevar riesgos para la salud, incluso ciertos tipos de cáncer y problemas cardiovasculares", dijo Koob. 


Sharon Worcester, MA, es una periodista médica galardonada que reside en Birmingham, Alabama, y ​​escribe para Medscape, MDedge y otros sitios afiliados. Actualmente cubre oncología, pero también ha escrito sobre una variedad de otras especialidades médicas y temas de atención médica. Puede comunicarse con ella en sworcester@mdedge.com o en X (anteriormente Twitter) @SW_MedReporter

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