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  • Foto del escritorDr. Ludwing Bacon

Por qué los pacientes con cáncer deben vacunarse contra COVID-19 y qué es seguro después


Los centros para el control y la prevención de enfermedades (CDC) recomiendan que las personas con afecciones inmunitarias debilitadas, como el cáncer, hablen con su proveedor de atención médica sobre la necesidad de tomar medidas de protección incluso después de la vacunación.




¿Es la vacuna segura para las personas en tratamiento activo contra el cáncer?


La evidencia demuestra que las vacunas COVID-19 son seguras y recomendamos que nuestros pacientes con cáncer se vacunen. Algunos tratamientos contra el cáncer, como la quimioterapia o la radiación, pueden reducir la respuesta del sistema inmunológico de una persona. Por lo tanto, es posible que las vacunas COVID-19 no sean tan efectivas en esos pacientes. Aun así, nuestros expertos creen firmemente que cierta protección contra COVID-19 es mejor que nada.


¿Qué pasa con los pacientes con cáncer con sistemas inmunitarios gravemente debilitados?


Creemos que las vacunas COVID-19 serán seguras para pacientes con sistemas inmunológicos gravemente debilitados, por ejemplo, como resultado de un trasplante de células madre. Pero es posible que estas vacunas no funcionen tan bien durante ciertas fases del tratamiento del cáncer. Debe discutir el momento de recibir la vacuna COVID-19, así como los riesgos y beneficios.


¿Debo seguir las pautas de seguridad incluso después de haberme vacunado?


Si. Es importante seguir usando una máscara , lavarse las manos con frecuencia y practicar el distanciamiento social; Esto es especialmente cierto inmediatamente después de recibir la vacuna porque su sistema inmunológico necesita tiempo para responder y ofrecer protección. Estas prácticas son muy importantes incluso después de haber desarrollado inmunidad. La vacuna lo protege de enfermarse de verdad, pero sabemos que es posible que se produzcan infecciones irruptivas.


¿Qué tan efectivas son las vacunas COVID-19?

La vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 (Comirnaty®) y las vacunas Moderna COVID-19 brindan una fuerte protección contra enfermedades graves, hospitalización y muerte por COVID-19; La vacuna Pfizer-BioNTech tuvo una efectividad del 95% en su estudio que involucró a aproximadamente 43,000 personas. La vacuna Moderna fue 94% efectiva en un estudio que involucró a más de 30,000 personas. La vacuna Johnson & Johnson / Janssen fue 85% efectiva en un estudio que involucró a más de 44,000 personas; Estos impresionantes resultados son ciertos, ya que más de 168 millones de estadounidenses han sido completamente vacunados (hasta el 16 de agosto de 2021).




Leí que uno de los posibles efectos secundarios de la vacuna podría confundirse con el cáncer. ¿Qué necesito saber?


Algunos pacientes que reciben la vacuna pueden experimentar inflamación o sensibilidad en los ganglios linfáticos. También es posible que esta hinchazón aparezca en las pruebas de imagen y se pueda confundir con la progresión de ciertos cánceres, principalmente de mama, cabeza y cuello, melanoma y linfoma.


La hinchazón generalmente se nota dentro de los dos a cuatro días posteriores a la vacunación y puede durar un promedio de diez días. En las pruebas por imágenes, el agrandamiento de los ganglios linfáticos puede detectarse durante un período más prolongado. Por estas razones, recomendamos:


  • Si desarrolla este síntoma después de vacunarse, debe hablar con su médico. La mayoría de las veces, le recomendarán que espere al menos cuatro semanas antes de hacerse más pruebas para dar tiempo a que desaparezca la hinchazón.

  • Debe programar su vacunación COVID-19 después de cualquier diagnóstico por imágenes de rutina. Si ya se ha vacunado, le recomendamos que espere seis semanas para cualquier examen de mama de rutina, incluida la mamografía y la resonancia magnética de mama.

  • Si ha tenido cáncer, debe solicitar que le administren la vacuna COVID-19 en el lado opuesto de su diagnóstico de cáncer, si es posible.

  • Si siente alguna molestia por la hinchazón, puede usar una compresa tibia. Se pueden tomar acetaminofén o medicamentos antiinflamatorios no esteroides para aliviar el malestar.


Es importante saber que todo tipo de vacunas pueden causar inflamación temporal de los ganglios linfáticos, lo que puede ser una señal de que el cuerpo está produciendo anticuerpos en respuesta a lo previsto.


¿Cuáles son otros posibles efectos secundarios?


Algunas personas tienen efectos secundarios de leves a moderados, pero no duran mucho, entre uno y tres días. Los efectos secundarios más comunes incluyen dolor en el lugar de la inyección, fatiga (sensación de cansancio), dolor de cabeza, dolores corporales y fiebre. Estos efectos secundarios son más comunes después de la segunda dosis y es posible que necesite un descanso adicional. Los efectos secundarios graves son poco frecuentes y se pueden tratar con medicamentos como Tylenol o Advil. Es importante que no tome estos medicamentos antes de recibir la vacuna, ya que existen algunas preocupaciones potenciales de que algunos analgésicos puedan interferir con la respuesta inmunitaria a la vacuna. Tampoco está claro si tomar los medicamentos con anticipación realmente funciona para reducir los síntomas de la vacuna. Vacunarse no lo enfermará con el virus que causa COVID-19.


¿Cómo puedo estar seguro de que las vacunas COVID-19 son seguras?


Según los CDC , se han administrado más de 351 millones de dosis de vacunas a los estadounidenses hasta el 9 de agosto de 2021.


Existe información incorrecta de fuentes poco confiables en las redes sociales sobre cómo las vacunas Pfizer-BioNTech y Moderna usan algo llamado Messenger RNA (mRNA). Los hechos son que hay miles de tipos diferentes de ARNm en las células humanas. Cada tipo de ARNm hace cosas diferentes. Es importante saber que el ARNm no es lo mismo que el ADN y no se puede combinar con el ADN para cambiar su código genético.


Así es como funcionan las vacunas de ARNm: utilizan una pequeña parte del código genético del coronavirus para enseñarle a su sistema inmunológico cómo producir una proteína que desencadenará una respuesta inmunitaria si se infecta. El ARNm es frágil, por lo que después de entregar las instrucciones a sus células, se descompone y desaparece del cuerpo en aproximadamente 72 horas. El ARNm ni siquiera entra en el núcleo de la célula, la parte que contiene su ADN.


Las vacunas no provocan cáncer. No lo exponen al virus que causa COVID-19. No puede contraer COVID-19 ni ninguna otra infección por la vacuna.


¿Deberían los sobrevivientes de cáncer vacunarse contra COVID-19?


Si. Creemos que la vacuna es segura, eficaz y ofrece una protección fundamental para mantener en buen estado de salud a los supervivientes del cáncer .


Algunas personas con cáncer deben recibir una tercera dosis de la vacuna COVID-19


¿Afectará la vacuna mi tratamiento contra el cáncer?


No hay evidencia de que la vacuna afecte su tratamiento, pero debe discutir cualquier inquietud con su médico.


Lo más importante que debe recordar durante esta pandemia es que los pacientes con cáncer deben continuar el tratamiento. Hemos tomado todas las precauciones para asegurarnos de que pueda recibir su terapia en un entorno seguro. El cuidado del cáncer es un cuidado esencial, y no queremos que nuestros pacientes dejen en suspenso sus tratamientos que salvan vidas.

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